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美國商會是如何運作的
更新日期:2010-8-9 瀏覽次數:   文章來源:轉載   作者:未知

 

    美國商會是利益團體
  美國作為世界頭號經濟大國,其商會(協會)的發展相對也比較成熟。美國的商會團體是一個利益集團,它通過各種手段影響美國的經濟政策、產業政策和美國對外經貿關系等,美國的政客們對它從來都不敢小看一眼。
  當人們見到《中國加入世貿組織承諾的報告》、《中國威脅世界紡織品和服裝貿易》、《2006年白皮書:美國企業在中國》諸如此類的報告及出版物時,往往都會認為這一定出自某個政府部門或某些專業研究機構之手。其實不然,它們都是由美國的一些商會(協會)團體發布的。并且這些報告及出版物影響著美國政府的經濟政策、產業政策和美國對外經貿關系,其重要性之大由此可窺一斑。
  美國的商會團體會出版許許多多的報告及出版物,這是基于不同的目的。有的是為商會團體成員提供服務的資訊,有的是為了維護商會會員利益的意見或給政府的提案,有的則是受政府委托所作的咨詢報告。僅從這些,我們就可看見美國的商會團體發揮的作用有多大。
  美國商會團體不是工會,不是一般的企業家俱樂部,也不是簡單的政府與企業之間的橋梁,它是一個利益集團。商會團體中既有商界領袖、業內精英,也有一批專家學者。商會團體為成員提供全面服務,不但組織展覽與會議、出版刊物、舉辦講座,而且制定行規與產業發展規劃,還代表會員向政府爭取有利的立法支持。
  美國的政府官員與國會議員都十分尊重美國的商會團體,因為這是他們為社會服務的具體表現,也可以通過影響商會團體去爭取到競選捐款以及競選的票源。所以美國的政客們對美國商會團體從來都不敢小看一眼。
  “美國商會”是全美最大的商業組織,近百年來,它一直扮演著美國企業代言人的角色。“美中貿易全國委員會”對華態度友好,曾長期堅持要求美國政府給予中國最惠國待遇。而美國數量最多的一類商會團體則是按產品分類的商會。大到飛機、火車,小到信封、彈簧,只要有一種商品,就會找到一個對應的商會。
 
  美國商會的類別
  美國的商會團體大致可以分為五大類。
 
  第一類是全國性的商會團體。如成立于1912年的“美國商會”是全美最大的商業組織。其總部在華盛頓,它是一個非官方的完全獨立和完全靠會費生存的組織。其宗旨是促進民間商業活動,對政府政策提出咨詢意見,分析全國的經貿形勢,協助解決出現的經貿問題。
  “美國商會”非常龐大,它代表近300萬家公司,由2800個地方和州商會、830個商業組織和102個海外美國商會組成。它的會員公司中既有世界500強的大企業,也有個人企業,但96%是雇員在100人以下的小公司。近百年來,“美國商會”一直扮演著美國企業代言人的角色。正如其主席史提夫•溫安洛說:“我們對國會、白宮、政府常設機構、法院、輿論界以及外國政府積極游說,力爭有效地維護企業的利益。”
  第二類是地區性的商會團體。顧名思義,這類商會團體地域色彩比較濃,它可以是州的、市的、區的或鎮的組織。如“芝加哥工商會”,擁有3000家會員企業;“洛杉磯地區商會”,擁有2800家會員公司;“紐約貿易協會”,成立已有一百余年的歷史;“舊金山商會”,代表2000多家廠商。這些商會團體的會員較多從事地區性商務,但當地許多從事國際性商貿的企業也會參加,以爭取在當地有較好的經營環境。
  第三類是國際性的商會團體。這些商會團體主要從事國際性的商貿。有的設在美國本土,如成立于1945年的“美國國際商會”;著名的“美中貿易全國委員會”成立于1973年,是一個長期致力于促進美中貿易的機構,其會員均是與中國有貿易關系的美國企業,會員約500家,包括波音、通用,也有一些小型貿易商。該機構對華態度友好,曾長期堅持要求美國政府給予中國最惠國待遇。
  有的設在美國企業投資經商的國別與地區。如在中國的“中國美國商會”,這個組織在1918年就成立了,1982年以后恢復了活動,當時有五六家公司,到2003年,僅在北京一個城市已經有750家公司?!噸泄尤朧爛匙櫓信檔謀ǜ妗?、《2006年白皮書:美國企業在中國》就是由“中國美國商會”撰寫的。
  在上海的“上海美國商會”,有1000多個公司;在廣州的“廣東美國商會”,有300多個公司;“香港美國商會”于1969年成立,有400多家公司。此外,如“德國美國商會”成立于1903年,已有百年以上歷史。而“聯合國美國商會”是專門與聯合國做生意的美國商會團體,其會員都是聯合國采購指定供應商,約有2600家企業。
  第四類是行業性的商會團體。如成立于1895年的“美國制造商協會(NAM)”,NAM是美國最重要的協會,是美國工業界的代言人,美國80%的制造業廠商是該協會會員。NAM下屬11個政策委員會負責在工業方面為政府出謀劃策。該協會共有1.4萬名會員。此外,還有如“美國進出口商協會”、“美國出口商協會”、“美國進口商協會”、“美國供應商協會”、“美國批發商協會”、“美國零售商協會”等。它們可以認為是按商貿產業鏈來分類的。
  第五類是產業性的商會團體。它們基本上是按產品來分類的,以制造業為主,也是在美國數量最多的一類商會團體。大到飛機、火車,小到信封、彈簧,五花八門,應有盡有,只要有一種商品,就會有一個商會。如《中國威脅世界紡織品和服裝貿易》的報告就是由“美國制造業貿易行動聯盟(AMTAC)”、“美國紡織組織協會(NCTO)”、“美國紡織協會(NTA)”、“美國棉花協會(NCC)”等團體與“團結起來”勞工組織(UNITE H ERE)聯合提出的。
  美國這類按產品分類的商會團體數不勝數。例如“美國服裝鞋類協會”、“美國紡織品進口商協會”、“床上用品協會”、“工業紡織品產業協會”、“運動器材產業協會”、“美國玉米深加工協會”、“包裝機械協會”、“農業設備制造業協會”、“汽車配件制造業協會”、“五金制造業協會”、“軸承制造業協會”、“彈簧產業協會”、“賀卡生產商協會”等等。
 
  美國商會的特點
  獨立性、民間性、自由性、開放性、服務性和非營利性是美國商會團體所具有的六大特點。每個商會都是自發成立、自籌經費,靠向其會員提供有價值的服務生存,多屬互益性的非營利組織。美國商會團體向全社會開放,企業可以自由選擇入會或退會。各個商會之間既相互合作又相互獨立。
  獨立性。美國各商會團體之間有很好的合作關系,但他們又都是完全獨立的,不存在領導與被領導關系。如商會干部的任免、工資等級的審批以及商會資金的申報等。不論全國性、地區性、還是國際性的商會團體,只是表明他們工作區域或服務對象有所不同而已,而不是國際性的商會團體大一些,領導全國性的,全國性的商會團體又領導地區性的。綜合性的商會也不領導產業性的商會。
  民間性。美國各商會團體都是自發成立的,商會領導由會員選擇產生,是任期制的,既不列入政府編制,也不由政府任命,更不是由政府支薪,由納稅人供養。商會團體的費用全部自籌,主要是靠會員會費的收入,會費在商會經費中的比例各不相同,比例較高的如美國制造業協會在90%以上。
  會費收入標準也不完全相同,多數商會以會員企業的規?;蚰曄杖胱魑輾鴉?。如美國大豆協會會費標準是會員年收入的5%?;褂邪垂救聳嗌倩只岱訓蕩?,也有按固定標準收取,這種收費方式多針對個人會員,會費標準一般為每人每年150-500美元。美中貿易全國委員會總部設在華盛頓,在北京、上海設有辦事處,有500多個會員,年經費收入300萬美元,雇有24名專職工作人員。美國電子行業協會年經費收入2500萬美元,其中55%是會費收入。
  另外,美國商會團體的經費主要來源于會員所繳納的會費以及各方面的贊助捐款。由于會費數額有限,美國的商會團體會根據市場經濟規律進行運作,如承接政府的專項咨詢項目,組織大型會議,舉辦商務講座和學術研討會,幫助企業打官司,提供市場分析報告和法律咨詢等等有償服務。但對非會員企業的收費標準會明顯高于會員企業。
  自由性。美國企業可以自由選擇參加各種商會,也可以自由退出,甚至還可以自由發起成立商會,還可以同時參加若干個商會,只要你交納會費,遵守會規就行。有的商會團體對會員設有一定的門檻,不過如有歧視性條款,如對性別、族裔或經營規模設限,那就會吃上官司。
  開放性。美國商會團體是向全社會開放的,發展商會會員是美國商會團體的一大任務。商會的影響力大、服務能力強,就能吸引與發展更多的會員。反過來,商會的會員越多,影響力就更大,服務能力就更強。因此,美國商會團體不但吸收國內會員,還會發展國外會員,尤其是與美國有商貿關系的海外企業。如“全美制造業協會”是一個具有一百多年歷史、影響力十分廣泛的協會,現有會員單位1.4萬個以上,波音、杜邦等大型企業均為其會員單位。其總部的150名工作人員中,就有25人專門負責發展新會員工作,以確?;岱牙叢春屠┱剮岬撓跋熗?。
  服務性。服務性是所有美國商會團體的宗旨,沒有服務宗旨與服務能力的商會是不會有人參加的,也是不會有生命力的。美國商會團體的領導層或理事會大多是商界名流,一般都是兼職的,他們的責任就是要成為為會員服務的典范,要比一般會員多出錢、多花精力。
  一個商會或行業協會要取得會員的堅決擁護,就要以高質量的服務來贏得會員的支持,每年必須計劃并完成得到大多數會員支持的項目或活動,這對商會來說是一個非常嚴峻的考驗,如果不能辦到應辦到的事,不能做到對商會宗旨與對會員的承諾,就勢必將失去會員的支持,本身也將面臨生存?;?。有的商會在成立時很熱鬧,但不到一年就銷聲匿跡,就是因為沒有活動,只收會費沒有服務。也會有個別商會的發起人只是想為自己爭一個商會里的頭銜或謀取個人私利,那最終也就是一塊掛在家里的空招牌。
  美國商會對會員沒有行政約束,主要是通過維護企業利益來樹立商會的權威地位。通過在國會和白宮為企業進行游說以及在法院幫助企業打官司等具體業務來增強對企業的吸引力,通過利益交換將企業緊密地團結在自己周圍。美國商會始終本著“誰捐款、誰受益”的原則來分配爭取到的利益。因此,每當美國商會負責人宣布需要為某一項目向會員集資捐款時,都會有許多企業積極響應。
  非營利性。美國商會團體都是按非營性組織成立的。美國將非營利組織分為公眾利益類、宗教類和互益類三種,并在稅收上給予支持。美國商會團體登記注冊為非營利組織之前,必須經聯邦稅務總局和州稅務機構審核,確認執行相應的稅收豁免條款。對公眾利益類、宗教類和個別互益類非營利組織,聯邦稅法明確規定執行相應條款,實行全部所得稅豁免,包括州所得稅。
  商會團體多屬互益性的非營利組織,由于商會團體具有代表企業利益的特征,因此對屬于互益性的商會,聯邦稅法規定執行501(C)(6)條款,對這類商會的所得稅豁免,包括股息、利息所得稅豁免,但對其收入超出支出部分及與商會宗旨不相關的收入仍需繳納所得稅。美國法律規定非營利組織不得從事營利活動(股東分紅),為防止出現這種情況,在確定了稅收豁免后,聯邦稅法規定有兩年的觀察期,來觀察商會所提供的材料是否屬實,如有問題,稅收豁免會予取消。
  
    美國商會的主要職責
  美國商會團體主要負責7個方面的工作。通過與政府溝通影響國會立法和政府政策的制定為會員獲得利益;舉辦商展與研討會,提供交流的平臺;向會員提供各種信息服務;幫助會員開拓國外市??;發展會員,壯大自己的實力;作為“公證人”,協調雇主與雇員的關系;進行各種職業培訓。
  一、與政府溝通。
  美國的商會團體代表會員的利益,努力影響國會立法和政府政策的制定。美國政治制度使國會議員和政府比較重視商會團體的意見,美國的商會團體利用靠近政府、貼近會員的特殊地位,密切關注立法和政策信息,根據會員的需要,游說國會和政府,反映會員的要求,提供相關說明資料,使得新出臺的法規、政策對會員有利。美國很多商會都在華盛頓設立商會總部或辦事處,在國會中設有聯絡員,與國會、政府的聯系非常密切。
  例如美中貿易全國委員會為了?;っ攔笠翟謚泄睦?,在2000年國會討論是否給予中國最惠國待遇法案時做了大量的工作。他們派出代表在國會進行游說,同時發動大公司的CEO寫信給國會,聯系其他協會一起做國會的工作,最后使得中國永久性最惠國待遇法律在國會通過。
  對國與國之間、不正當競爭及反傾銷的應訴與起訴也往往是由美國的商會出面。如一些美國紡織品、家具、打火機企業,聯合搜集了行業受損害的材料,通過商會向國會提出對中國產品反傾銷的指控,并在聽證會上作證,要求政府給予解決。
  此外,美國的商會團體對可否在當地設工廠、開商店、建大樓、修馬路都有相當大的影響力。他們會參加當地政府的聽證會,研究這些項目對其會員的利益有什么利弊。沒有他們認可,上面這些事是很難進行的。
  二、舉辦商展與研討會。
  美國許多商展與研討會都是在美國商會團體的參與及支持下進行的,尤其是專業商展。一些重要商展每年都定時定點舉行,行業研討會與商會的年會也同時召開。在商品大展的同時,研討技術發展趨勢與國際市場動態。因為這些活動對企業幫助極大,所以會員都相當重視,參加十分踴躍,有些企業甚至連每年參展的攤位號都固定。如果某個企業在某次展會上沒有出現,往往會被認為已經關閉或離開這個行業。
  由于由美國商會團體操辦,美國專業展覽的參展企業與買家都比較穩定,企業是某個著名商會的成員,往往也會增強買家的信心。中國在美國的企業較少參加美國的行業協會,只在主流圈子外游蕩,就很難有穩定的客戶與大客戶。
  三、向會員提供信息服務。
  美國商會及協會都把信息服務當做向會員提供服務的重要內容,美國主要商會都會有自己的出版物。除一些地區性的商會(如一個小鎮上的商會),大多數美國商會都有自己的網站。在網站上介紹商會的成員,為會員提供貿易商機、政策變化方面的信息以及國際市場動態與貿易指南。商會還接受會員委托,對其合作者的信用狀況做調查評估,甚至提供員工薪金標準的咨詢。
  四、幫助會員開拓國外市場。
  美國商會經常向會員單位介紹國際經商與投資環境,組織專題報告會,幫助會員企業“走出去”。例如,“如何到中國做生意”,就是一個十分受歡迎的題目,大多是由已在中國投資做生意的會員企業現身說法談體會,內容比較務實。美國商會也經?;嶙橥諾焦飪疾?,他們的準備工作都比較充分,對考察地的各種背景資料早早就向考察團成員提供,所以組團往往要提前6-9個月做準備。
  美國大豆協會的做法很值得一提。美國大豆協會為防止中國大豆進入美國市場,沖擊美國農民的利益,就在中國大力推廣大豆食品深加工技術和設備,宣傳大豆食品的好處,盡量使中國的大豆在中國國內消耗。而且隨著中國大豆加工能力的增加,中國又不得不從美國進口大豆維持生產。這樣他們不但?;ち嗣攔古┑睦?,還開拓了中國的大豆市場。
  美國企業在國外都會成立商會,如在中國有“中國美國商會”,在德國有“德國美國商會”,在香港有“香港美國商會”。商會為會員提供服務,維護會員的利益,負責與駐在國政府進行溝通和協調,為美資企業在經商環境方面爭取最大限度的優惠待遇。他們每年還會出一本“白皮書”,這既是后來企業進入該國的“商務指南”,也是美國政府與該國經貿關系談判的重要參考文件。他們做了美國駐外使領館難以做到與難以做好的事。美國商會向美國政府提供的咨詢服務也是作為政府委托項目的有償服務。
  五、發展會員。
  發展會員是美國商會團體的一項重要工作。美國商會團體自我介紹時有三個基本內容:一是成立了多少年;二是有多少會員;三是曾向會員提供過那些值得夸耀、與眾不同的服務案例。這些也都會在其出版物與網站上突出的介紹?;嵩筆坑脛柿渴且桓鏨袒嵬盤迨盜Φ木嚀逄逑??;嵩狽巖彩巧袒嶧疃式鸕鬧匾叢?,所以美國商會團體十分重視發展新會員的工作,而且大多有專人負責,作為每年業績指標。
  六、協調雇主與雇員的關系。
  商會與行業協會不同于工會,它不僅代表雇員的利益,也代表雇主的利益。當二者發生沖突時,商會站在比較客觀、公正、公平的角度給予協調,做好服務。例如為了渡過暫時的經濟不景氣,員工會接受或自愿提出減薪計劃。商會有點“公證人”的角色,督促雙方落實承納,維護雙方的權益。
  七、職業培訓。
  美國的商會團體也很重視職業培訓工作,認為這是學歷教育以外不可缺少的課程,把它作為服務的一項重要內容,如“美國制造業協會”通過培訓,培養目前十分稀缺的高級技工。它們還推廣非強制性的從業標準,與社區、大學聯合起來培訓勞工?;褂幸恍┬幸敵嵩蚪兄匆底矢竦吶嘌迪钅?,為年輕人提供助學金,培養年輕人進入這個行業。
  “將反傾銷的預警機制設在第一線”是句空話
  雖然中美兩國政治體制不同,中國不能生搬美國商會的一些做法。但美國商會一些成功的經驗很值得中國商會研究學習。其中一個核心就是“服務”的精神,中國的商會往往還是難以忘懷“領導”的角色,舍不得改掉“視察”、“指示”的身份。其實,中國商會成功的一個重要標志就是:商會工作人員可以完全不用政府出錢養,商會成員愿意交納會費或捐款,而且會員日益增多?;嵩倍及焉袒岬弊黽?,有事就找商會幫助出主意、想辦法。
  美國的商會是開放的,在美國的公司以及與美國做生意的企業都可以參加,在美國的中資企業與華資企業當然也可參加。參加美國的商會可以獲得許多資訊與幫助,如參加商展有優惠、可以參加專業的市場分析研討會、有機會得到政府采購訂單、可以獲得法律援助等。
  美國一些對中國反傾銷的案件其實都是先在商會內討論、收集證據、提出理由,當沒有反對意見時就向國會提交,去參加聽證會。這些全部是有步驟、公開進行的,并非“少數人密謀”。作為商會成員完全可以早早知道,研究對自己的利弊,可以表態參加爭論,也可研究對策,這樣就不至于在國會通過以后被動地去應對。
  在美國的中資企業與華資企業不少,但至今很少有參加美國主流的商會。尤其作為中美貿易磨擦焦點的紡織服裝業,中國在美國的主要紡織服裝業都沒有參加美國相應的行業協會。因此,“將反傾銷的預警機制設在第一線”就成了空話。

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